自从四年前加入圣救主教会的信仰团体以来,我一直在思考一个令人困惑的问题:为什么参加晚祷的教区居民如此之少?

对我来说,从九月到五月,每个月的第三个星期日举行的晚间合唱仪式,是安大略省圣公会教堂在礼拜仪式上保守得最好的秘密。

我没有资格谈论下午晚些时候的合唱仪式,但我想提供一些个人的观察,来解释为什么我发现晚祷在精神上如此令人满足和满足。

我总能在秋天中发现一些悄悄激动人心的东西,在感恩节期间,白天变短,黑夜变长,凯尔特人在11月1日庆祝丰收结束的萨温节(Samhain)新年,冬至和宣告基督诞生的降临节。晚上赞美诗快乐的夜啊,恩典啊诗意地描述了黑夜的延长,让我们看到了傍晚的光线。

Evensong2

古代凯尔特人敬畏黄昏的渐弱光线,也被称为“黄昏”或“黄昏”。我深情地回忆起一次晚祷仪式,当时神圣救世主的临时主管尼尔·卡弗博士(Dr. Neil Carver)对凯尔特精神有很深的兴趣,他提醒教区居民,凯尔特人把一天中这段神奇的时间看作是钱的日子当我们的世界和另一个世界之间的屏障非常脆弱的时候。

当我想到音乐、信仰和沉思时,我的思想总是飞钓。在飞蝇钓鱼-神圣的艺术:投苍蝇作为一种精神练习,美国圣公会牧师、执业心脏病专家、退休大学教授和40年的钓鱼爱好者迈克尔·阿塔斯写道:

最初几个世纪的凯尔特基督教徒觉得世界因他们而美丽瘦的地方在那里,神和人可以更容易地结合在一起,形成某种相互联系。这些都是阈限的它们存在于各种奇怪的、奇妙的、辉煌的地方。有时在教堂、寺庙或犹太教堂。有时它们在我们犁过的地里。有时它们就在我们的厨房和壁炉里,在那里我们欢迎回家。更多的时候,他们生活在我们每天生活的世界里。

在这些地方,我们体验到上帝的真实,比在其他地方更纯粹、更肯定、更彻底、更真实。而且,对我来说,河流通常是那些非常薄的地方……在那里,我的思想和身体可以离开,上帝可以进入。在生活的混乱中,我发现自己更专注地倾听那呼唤我回家的声音,那呼唤我存在的根基。”

无论是坐在教堂里听晚祷的音乐钱的日子或在河中抛撒毛皮和羽毛瘦的地方听着上帝的声音,通过水流向遥远的大海的音乐表达,我觉得离家最近了。

对我来说,黄昏的宁静刺激反映在晚祷中。晚祷是一种合唱崇拜的形式,它的现代形式可以追溯到宗教改革时期,但它的根源要远得多,可以追溯到基督教会的起源。

我爱晚祷这个词——一种祈祷、赞美诗和赞美诗的仪式,在黄昏时按照固定的形式进行,这是我爱的另一个词。

对晚祷的回忆让我想起了1989年的一次爱尔兰之旅。我和我的好朋友希瑟(Heather)想走一条人迹罕至的路,所以我们决定在12月初去神秘的翡翠岛(Emerald Isle),尽可能远离旅游狂热。

在都柏林的时候,我们从家里收到了关于Marc Lépine在蒙特利尔的École Polytechnique大学犯下的疯狂谋杀的消息。我们被吓坏了。具有讽刺意味的是,就在几天前,尽管宗派暴力使这个国家四分五裂,我们还是越过边境进入了北爱尔兰农村地区。

为了逃避暴力的疯狂(无论是个人的还是集体的),希瑟和我参加了爱尔兰教堂圣帕特里克教堂(St. Patrick 's)的晚夜颂(Evensong),伟大的英爱讽刺作家、平等主义者和人道主义者乔纳森·斯威夫特(Jonathan Swift)曾在这里担任院长。我们找到了慰藉与和平——T.S.艾略特在书中描述的“旋转世界的静止点”四个四重奏

我喜欢坐在圣救主的长椅上看着日光滑入黑暗的怀抱。教堂似乎是最欢迎的。落日余晖照亮了教堂西侧的彩色玻璃窗,给人一种与生俱来的宁静。黄昏时分,沐浴在蜂蜜橡树教堂长椅上的温暖阳光让我感到舒适。在仪式期间,我被一种专注的沉思感所抚慰。《神圣的救世主》让我想起了一个远离英格兰或苏格兰乡村喧嚣人群的小教堂。

这个词混在一起有点不对劲常见的书祈祷和旋律直接和立刻与我对话。那本睿智的书充满诗意地谈到“纯净的声音和谦卑的心”。这一组合抚慰着我的心灵,触动着我的心灵。当我在人生的道路上彷徨时,神圣的话语与神圣的音乐相结合,指引我回家。