韦斯利·贝茨是我最喜欢的加拿大艺术家之一。作为一种艺术形式,我喜欢木刻我认为贝茨是我们最有成就的雕刻家之一。

我和这位画家、版画家、图书制作师都对包括加拿大作家W.O.米切尔(W.O. Mitchell)、蒂莫西·芬德利(Timothy Findley)和詹姆斯·雷尼(James Reaney)在内的少数作家,以及美国农业诗人/散文作家/小说作家温德尔·贝里(Wendell Berry)深表赞赏。贝茨开始了他的艺术商业生涯,为报纸设计漫画和图形,而我在截稿日期的压力下辛苦工作了40年。最后,我们都热爱飞钓。我最珍视的艺术品之一是一幅双图像雕刻,画的是一个钓者将一条鱼放在一个人造蝇的特写上方。

韦斯利·贝茨工作

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我第一次见到贝茨是在2001年的冬天。我在约瑟夫·施耐德豪斯(Joseph Schneider Haus)采访了他,他曾在基奇纳博物馆(Kitchener museum)担任驻馆艺术家。后来我去了他位于安大略省克利福德大街上的店面画廊/工作室。此后几年,我们一直通过电子邮件沟通。我正等着他完成他承诺了十年的一本关于飞钓的无声故事书。

我最初关于贝茨的专题报道一开始就断言他想成为一名画家,但命运另有安排。他1951年出生于育空地区(与我同年出生),在不列颠哥伦比亚省的小城镇和大草原上长大。自1977年以来,他一直是一位艺术家。

在Mount Allison大学学习绘画和版画(专攻日本木刻)后,他于1980年搬到汉密尔顿。他继续画画,但一件圣诞礼物改变了他的职业生涯。那是一套木雕工具。

“它们看起来就像一套优雅的银器,”贝茨在一次愉快的大谈特谈中回忆道。他开始尝试木刻,这是一种要求严格的浮雕形式,类似于18世纪晚期发展起来的木刻,在整个19世纪和20世纪早期与书籍插图有关。“做木头激起了我的兴趣,”他肯定地说,声音里仍然带着惊奇。

后来,一连串的回忆和事件把业余爱好变成了职业。他还记得上高中时在不列颠哥伦比亚省的坎鲁弗斯看过阿利斯泰尔·贝尔的木刻画展。更早的时候,他还记得母亲的一套绘本《简爱》《呼啸山庄》当他还是个孩子的时候,他生病了。然后他参观了麦克马斯特大学的图书馆,那里收藏了大量关于木刻的书籍。

最后,他拜访了住在斯特拉特福德的资深木刻师杰勒德·布兰迪斯,他给了他支持和鼓励。“格里真好,他对自己的知识很慷慨,”贝茨回忆道。遇见他完成了这个循环。(我见过布兰迪斯,用“甜蜜”这个词来形容这位艺术家再合适不过了。)

命运继续以一种令人鼓舞的积极方式介入。一位朋友告诉贝茨,可以以合理的价格买下一家旧出版社。与此同时,贝茨的另一个朋友提供了他的工作室,他后来一直住在那里,直到他从汉密尔顿搬到安大略省的克利福德。1999年春天。

媒体和工作室,加上贝茨不断提高的技术,使他在1984年开办了西梅多出版社。经营自己的出版社使他除了自由插画和雕刻工作外,还出版了高端的、收藏者质量的限量版书籍和作品集。

尽管他的私人出版版本可能是最贴近他的心的,但他通过委托广告和商业出版商来支付账单,这些出版商有小的(豪猪的羽毛笔),也有大的(企鹅,哈珀柯林斯和麦克利兰&斯图尔特)。

他的作品为许多著名加拿大作家的作品增色不少,其中包括斯蒂芬·利科克(Stephen Leacock,经典讽刺作家)小镇的阳光小品W.O.米切尔威利·麦克里蒙的黑色盆景)、芬德利(Harrowsmith杂志专栏从石头果园)和斯图尔特·麦克莱恩(乙烯基咖啡馆的故事).

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《豪猪的羽毛笔》也出版了“坟墓之点”这本书是贝茨的一部精美作品集,并附有传记笔记。约瑟夫·施耐德豪斯(Joseph Schneider Haus)担任驻场艺术家时的40多幅木版画回顾展提供了贝茨作品的代表性样本。

展览还包括“行业工具”的展示,包括从他的印刷厂生产的小型垂直压字机,一些雕刻工具,末端纹理的枫木块和金属铅字棒。

展览的标题,向着光明努力,让人想起雕刻家从高度抛光的末纹枫木部分雕刻出来的形象,这些枫木部分随后被印刷成白色,因此“朝着光工作”。贝茨本人一直喜欢把木雕称为“光画”。

这些作品证实了他对上个世纪初由威廉·莫里斯和他在工艺美术运动中的追随者所推广的英国私人出版社木版画传统的同情亲和力。

它们包含了一系列传统的艺术题材(静物、风景、人物研究、体裁)。许多人要么是受到文学作品和主题的启发,要么是对这些作品和主题的回应,这些作品涵盖了神话和古典文学,当代诗歌以及小说和非小说作品。

贝茨的许多作品反映了他自己的个性,特别是他的机智和幽默,以及他对音乐和音乐家、自然和乡村生活、动物和鸟类、色情作品和时代服装、马戏和喜剧的兴趣。(个人提示:希望能有更多关于飞钓的作品。)

这次展览的重点是为诗人詹姆斯·雷尼(James Reaney)的限量版诗集雕刻的版画到加拿大斯特拉特福的埃文河以及美国著名作家温德尔·贝里(Wendell Berry)的诗集的限量版版画作品集,标题为扎根大地.(贝茨后来前往肯塔基州会见这位广受赞誉的农业作家;他们在后来的文学项目上进行了合作。)

看到贝茨的雕刻作品,你很难不被他的艺术魅力所折服——视觉、敏感和工艺的强大融合。他是个大师。通过为一种明显过时的视觉表达形式注入新的生命,贝茨正在为确保传统雕刻工艺在后现代、后技术时代的生存做出贡献。就叫它信息时代的木雕吧。

虽然我对贝茨的了解最多的是他是一位木版雕刻大师,但去他的工作室和印刷厂一趟,就会发现他是一位用更广泛的画笔创作油画、丙烯和水粉画的艺术家;图纸;蚀刻;玻璃雕刻;手工制作的书籍;和凸版印刷工作。

除了上面提到的出版商,他还为兰登书屋、Larkspur出版社、Bird & Bull出版社、Gaspereau出版社、Counterpoint出版社和Running the Goat出版社制作插图。除了上面提到的作者,他还绘制了埃德·麦克拉纳汉、理查德·泰勒、拉塞尔·史密斯、玛丽·道尔顿和唐·麦凯的插图。

他的作品被公众收藏,包括汉密尔顿美术馆、劳伦提安大学、格伦博美术馆、格里姆斯比公共美术馆、肯塔基大学、托马斯费希尔珍本图书馆和旧金山公共图书馆。他的作品被加拿大、美国、英国、爱尔兰、澳大利亚、西班牙、日本和中国的私人收藏。我的另一件珍贵物品是木营这幅三联版画的灵感来自贝瑞的诗2006年的安息日

2008年Gaspereau出版社发布《黑白:木刻者的奥德赛》.这本书证实了贝茨是加拿大最好的木刻师之一。这也证实了他熟练使用钢笔或键盘,就像他熟练使用唾沫贴纸或scorper这样的雕刻工具一样。

在艺术史的背景下,这是一本漂亮的个人回忆录。这本书是在2005年在美国出版的限量版的基础上进行了更新和扩展,追溯了他作为自由插画家和自己的西梅多出版社(West Meadow Press)出版商的职业生涯。

在这本142页的书中,贝茨讲述了他是如何开始参与木刻的,先是在汉密尔顿,后来在克利福德。他还追溯了浮雕版画的历史,指出了木刻和木刻之间经常被误解的区别。

这本书最有趣的地方之一是他与米切尔、雷尼和贝里(三位作家中唯一仍与我们同在的)合作的回忆。白色和黑色有超过75幅插图。

作为贝茨和贝瑞的粉丝,我很珍惜窗口的诗这本可爱的商业精装书由Shoemaker & Hoard于2007年出版,是根据Press on Scroll Road出版的精装版出版的。这本诗集包括三幅贝茨的木刻作品,除了封面插图外,还附有文字。

我必须购买扎根大地下次再来克利福德的时候我有时开车路过小镇,在梅特兰河或索金河系钓鱼。正如上面提到的,扎根大地1995年首次在贝茨自己的名下出版。2014年,Larkspur出版社再版了这部诗集,收录了100本精美的限量版。出版贝瑞所有书籍的对位出版社(Counterpoint Press)在2016年出版了商业版,增加了一篇短篇小说,分支方式.贝茨被委托雕刻一个新的封面形象,并为这个故事提供了两幅插图。

不用说,我很期待他写的关于飞蝇钓鱼的故事书。

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