Alex Colville是我最欣赏的加拿大艺术家之一。他独特的存在主义现实主义吸引了我,因为他的作品具有文学叙事的特质。无论这位艺术家是否有意,我都无法花时间在科尔维尔的绘画、绘画或印刷品上,而不尝试通过他神秘迷人的正式词汇来拼凑他所表达的故事。

我非常荣幸地见到了这位艺术家,当时他参加了由乔·怀亚特(Joe Wyatt,当时他是滑铁卢大学美术馆的馆长)和美术部门联合组织的一场绘画展览。让科尔维尔带我参观展览是我在《纽约时报》做艺术记者三十年来的一大亮点滑铁卢地区记录。

七个乌鸦

七个乌鸦

我当然买不起原创作品;但我最珍贵的收藏之一是一张高质量的,光机械的,限量版七个乌鸦.据我所知,这是唯一一个不是在他的工作室生产的平版印刷系列,他批准并签署了。

杰弗瑞·迈尔斯是一位多产的传记作家,住在加州伯克利,曾写过关于欧内斯特·海明威、斯科特·菲茨杰拉德、罗伯特·弗罗斯特、埃德加·爱伦·坡、埃德蒙·威尔逊、乔治·奥威尔、D.H.劳伦斯和约瑟夫·康拉德等人的书让我发了一篇博客来庆祝科尔维尔的生活和艺术。

这本由苏塞克斯学术出版社出版的新书有一个难以驾驭的标题:《真实的秘密:加拿大艺术家亚历克斯·科威尔和传记作家杰弗里·迈耶斯的信件》。我猜这本书笨拙平淡的笔调是面向不熟悉科尔维尔的国际读者的。

以下是我在2014年8月安大略美术馆举办的一场令人难忘的职业回顾会上写的几篇文章。有趣的是,这个展览的名字很简单亚历克斯科韦尔滑铁卢大学美术馆(University of Waterloo Art Gallery)的另一位前馆长安德鲁·亨特(Andrew Hunter)也参与其中。

亚历克斯科韦尔

亚历克斯科韦尔

在92岁时,他的去世并不出人意料。但这并不意味着那些欣赏亚历克斯·科维尔艺术的人对他的去世不感到惊讶。没有什么能真正让我们准备好面对死亡和永恒的交集。

像科尔维尔这样受欢迎的艺术家去世时,我们会很难过。这是一个家庭的死亡,尤其是当这个家庭超越了血缘和国家。

在他于2013年7月16日去世之前,科尔维尔可以说是加拿大最受欢迎的艺术家——尽管这位艺术家在德国获得的评论界声誉比他在自己的国家还要高。

对于那些喜欢神圣的专业圈之外的艺术的人来说,科尔维尔是严肃的加拿大艺术的象征。他既不像克里斯托弗·普拉特(Christopher Pratt)那样令人困惑,也不像肯·丹比(Ken Danby)或罗伯特·贝特曼(Robert Bateman)那样受到热情的排斥,他被许多人视为我们的桂冠画家。

他在加拿大艺术机构(画廊总监、策展人、学者、评论家和评论家)中的地位和遗产则不那么确定。他一直是鉴赏家背后的一根恼人的荨麻。

科维尔在死前就该重新评估了。毕竟,他上次在安大略美术馆的大型展览是在1982年。他的去世不仅让重新评估变得更加紧迫,也让全面的职业回顾成为可能。令人惊讶的是,以前最初的70年,职业生涯回顾的艺术家出生在多伦多8月24日,1920年,埃里森山大学受过教育,一生大部分时间生活在小城镇在萨克维尔家族中的滨海诸省——第一,注意,然后在Wolfville, n

考虑到艺术家去世才一年,大型机构组织和举办雄心勃勃的展览所需的时间是惊人的。安德鲁·亨特(Andrew Hunter)功不可没,他从2013年5月开始担任该画廊的加拿大艺术策展人。

作为一名执业艺术家、作家和教育家,同时也是一名策展人,他在全国各地的画廊举办过展览,亨特在滑铁卢地区很出名。2006年5月至2009年12月,他担任滑铁卢大学艺术画廊(在他任职期间更名为Render)的馆长/策展人,之后从2009年1月至2011年8月,他担任华盛顿大学建筑学院的兼职教员和研究员。

亨特在特别成员参观期间抽出时间讨论了科尔维尔——这个人和艺术家,他的工作和他的影响。甚至在展览之前,标题就很整齐了亚历克斯科韦尔在这个向公众开放的网站上,人们的反应让亨特深受鼓舞。“人们似乎对这些画作和其他领域的作品(包括委托、电影和文学)的组合感到兴奋,”他坐在AGO的一名媒体工作人员旁边说。

亨特为展览目录写了前言和文章,他形容这次展览“内容密集、内容丰富”。他坚称,这篇文章并没有对这位艺术家做出结论,只是暗示了他的影响如何渗透到其他学科。“这不是追悼会。我们不能结束亚历克斯·科威尔的案子。展览避开了“传统的历史视角”,试图回答这样一个问题:“为什么科维尔在现在和未来都如此重要?”

亨特对那些把科尔维尔贬低为与世隔绝的地区艺术家的人没有耐心。尽管这位艺术家大部分时间都生活在海边,远离所谓的高雅文化中心,但他“与世界紧密相连”。“科尔维尔住在大学城,与加拿大和国外的广大民众保持着联系。他有画廊,在欧洲被收藏,亨特说。“他对艺术有深刻的思考,四处旅行,对其他学科也很感兴趣。他并没有退出,而是全身心地投入到这个世界中。”

真实的秘密证实了亨特的观点,显示出他是一个富有想象力的思想家,充满文学热情,毫不掩饰地自我反思。

亨特证实,科尔维尔在受雇于AGO时是“头脑最清楚的人”。“他是个艺术家,我觉得我们应该和他订婚。似乎是时候了。艺术家死后,现在做点什么很重要

亨特把科尔维尔描述为思想的艺术家.“他没有改变自己工作的过程。当然,有一些转变,但吸引我们的是想法。挑战我们思考我们生活的世界的想法。亨特说,认为科尔维尔过于简单是错误的。他的作品有着难以置信的复杂层次。他话多话少。”

再一次验证了真实的秘密

马和火车

马和火车

亚历克斯·科威尔可能在13个月前就死了,但他并没有被遗忘。证据就在安大略的美术馆里展示着人们热切期待的作品亚历克斯科韦尔这是迄今为止为这位艺术家举办的规模最大的展览。

此次展览由加拿大艺术策展人安德鲁·亨特(Andrew Hunter)策划,随后在加拿大国家美术馆展出。渥太华画廊拥有最大的科尔维尔作品收藏。

此次展览将展出笔记本素描、素描、预备作品、版画和油画(水彩画、油画、蛋彩画、丙烯画)等170多件作品。主要作品有传记电影、视频采访和照片。

Colville的作品与五位当代艺术家的委托作品进行搭配,包括David Collier、William Eakin、Tim Hecker、Simone Jones和顾雄。同样,这些画作也以文学和电影的形式呈现,包括加拿大作家爱丽丝·门罗和安-玛丽·麦克唐纳的作品,以及电影制作人斯坦利·库布里克和科恩兄弟的作品。

科威尔的工作是众所周知的。在1954年完成,马和火车可能是加拿大人画的最普遍、最容易辨认的画了。尽管这位艺术家受到许多人的赞赏,但挥之不去的问题是:人们对他的理解有多深?

以下是我在阅读过程中产生的一些想法和观察亚历克斯科韦尔.他们旨在鼓励辩论,通过打开一些窗口,以独特的世界,科尔维尔建立在令人难以置信的制服和一致的职业生涯跨越70年。

虽然他的作品是具象的,但科尔维尔不是一般理解和分类的现实主义者。这些画完全融入了现实,作为视觉隐喻,而不是作为逼真的练习。我认为它们最好是作为视觉叙事来阅读,作为神秘的短篇小说,赋予存在主义的欢乐和焦虑,即使不总是明确地表达出来,也能被理解。

仔细看这些画,你会注意到它们的乳房是抵御地心引力的头手倒立独木舟笨拙地靠在男人的肩膀上白色的独木舟,当四个游泳者中的一个跳入水中时,水花飞溅的画面被描绘得不现实游泳比赛

科尔维尔的画是精确的,精心组织在几何计算和操作。既不是随机的,也不是自发的,他们将人们的注意力吸引到自己的无生命和深思熟虑上。

虽然数据是基于真实的人,通常他的妻子罗达,或艺术家自己——他们是雕塑形式存在于戏剧性的空间,创造小插曲逮捕并冻结在时间,会凋零的时刻在永恒的现在,普遍体现和实施在一个特定的地方,无处不在,,现在和永远。

裸体和假

裸体和假

裸体的女性沿海图几乎像亨利·摩尔的雕塑。看那个裸女和里面的模特长得多像裸体和假.Colville将女性裸体去性化,因为他不打算将她们作为欲望的形象,而是作为形式美的体现。

令人惊讶,甚至震惊的是,这些画是如此之小,因为它们所代表和反映的世界是如此之大。就规模而言,生存怎么能如此有限呢?

作为一名艺术家,科尔维尔有着强烈的、毫不妥协的诚实。看看工作室是一幅晚年的自画像,勇敢地揭露了伴随老年而来的虚弱和能力下降。这是一幅赤裸裸(从字面上和隐喻上)描绘了时间的摧残以及可变性和死亡的伤疤。

他的大部分作品都是自画像,妻子的肖像,她轮流是他的伴侣、灵魂伴侣、模特和缪斯,还有动物的肖像——家养的(狗、猫、羊、马)和野生的(乌鸦、郊狼)。

关系将Colville的世界维系在一起;这是一种粘合剂。但往往关系紧张,仿佛生存是一场相聚之间的舞蹈(向下看,冰箱)和分离(客厅,女人,男人和船,船和浴者,一月).有时夫妻因爱和感情而联系在一起(亲吻本田,士兵和女孩在车站);有时他们看起来很陌生,他是个偷窥狂,而她并不知道隐私被侵犯。浴室、更衣室里的女人)

科尔维尔的画作不是用颜料描绘的生活切片照片,而是用线条、形状和颜色表达的哲学定理。它们是生动的论点,旨在唤起关于存在的本质和存在的斗争的问题,我们都作为有限寿命的人类参与其中。

他的绘画坚持哲学,但不是精英主义,学术方式。它们仍然对所有人开放。因此,它们令人不安,但又不至于令人反感——熟悉的东西变得有点陌生。因为我们还没有被逼出舒适区,所以我们分享了艺术家、图像和观众之间的动态。

因此,我们并不是被制造去感受经验之外的东西。我们明白,就在图像后面或下面,就在画框之外的意义。我们体验到被认可的喜悦的颤抖。

科尔维尔的绘画是有意识地将秩序强加于一个混乱的宇宙(第二次世界大战期间,作为一名战争艺术家,他直面了这个混沌的宇宙)。但秩序随时会被打破或瓦解,就像一匹骏马突然脱缰(教会和马).因此,我们感到一种明显的恐惧、威胁、隐性暴力、焦虑和焦虑。危险是隐含的、预期的,仿佛什么事情随时可能发生——突然的、意外的、随机的、没有警告或警告的。

在太平洋

在太平洋

在太平洋照片中,一名男子从桌上的手枪前转过身,望着广阔的水面女人用左轮手枪在这部影片中,一名赤裸的女子手持枪支站在黑暗的楼梯上,不祥的事情即将发生——至少我们担心会发生这样的事情。

反之,在七个乌鸦——30多年来,这个画面一直吸引着我,让我冥思苦想——不祥的事情已经发生了。

科尔维尔从来不是加拿大艺术机构的宠儿。与已故的美国“现实主义”画家安德鲁·怀斯(Andrew Wyeth)一样,他也给艺术潮流的创造者们提出了问题。科维尔在他自己的时代很受欢迎,像惠氏,而不是在法国印象派、梵高甚至七人组之后,公开接受他的声望。

和惠氏一样,他性格保守,政治上保守,而当时的艺术家被认为是激进的或不关心政治的。此外,他是公开而非秘密的企业家。这两位艺术家在塑造形象方面都是古典主义者而不是浪漫主义者。

和惠氏一样,科尔维尔逆势而上,继续做一个具象画家,在那个时候,具象被抛弃,取而代之的是抽象,非客观和极简主义,色彩场绘画;在那之后,绘画被基于照片的作品、概念主义、装置艺术和行为艺术所取代。

但是,就像惠氏一样,科维尔不仅坚持了下来,还蓬勃发展起来。他在艺术上的成就被颂扬亚历克斯科韦尔.让重新评估开始吧。

以下是1983年对芭芭拉·弗拉姆(Barbara Frum)的一次具有启发性的采访。